Samsung ha sido descubierto creando fotos con zoom falsas de la Luna.

Durante años, los smartphones de Samsung con capacidad de «Zoom Espacial» han sido reconocidos por su habilidad para capturar fotografías detalladas de la Luna. Sin embargo, una publicación reciente en Reddit ha revelado cuánto procesamiento computacional realiza la empresa, y, a juzgar por la evidencia presentada, parece que podemos afirmar que las fotos de la Luna de Samsung son falsas.

No obstante, ¿qué significa exactamente «falsas» en este contexto? Es una pregunta difícil de responder, y se volverá cada vez más importante y compleja a medida que las técnicas computacionales se integren aún más en el proceso fotográfico. Podemos estar seguros de que nuestra comprensión de lo que hace que una foto sea falsa cambiará pronto, tal como ha sucedido en el pasado con la aparición de cámaras digitales, Photoshop, filtros de Instagram y otros recursos similares. Pero por ahora, centrémonos en el caso de Samsung y la Luna.

La prueba realizada por el usuario de Reddit u/ibreakphotos fue ingeniosa en su simplicidad. Crearon una foto intencionalmente borrosa de la Luna, la mostraron en una pantalla de ordenador y luego la fotografiaron utilizando un Samsung S23 Ultra. Como se puede apreciar en la imagen a continuación, la primera foto mostrada en la pantalla carecía de detalles, pero la imagen resultante capturada con el S23 Ultra mostraba una fotografía nítida y clara de la Luna. El dispositivo agregó detalles que simplemente no estaban presentes anteriormente. No hubo aumento de píxeles borrosos ni recuperación de datos que parecían haberse perdido, sino que simplemente se creó una nueva Luna: una Luna falsa.

A continuación, se presenta la imagen borrosa de la Luna que se utilizó para realizar la prueba:

Se muestra un GIF del proceso de toma de fotografías:

 

Y se presenta la «fotografía» resultante:

Esta no es una controversia nueva. Desde que Samsung presentó su función de «Zoom Espacial» de 100x en el S20 Ultra en 2020, ha habido preguntas acerca de la fotografía de la Luna por parte de la empresa. Algunos acusan a la compañía de simplemente copiar y pegar texturas prealmacenadas en imágenes de la Luna para producir sus fotografías, pero Samsung asegura que el proceso es más complejo.

En 2021, Input Mag publicó un artículo extenso sobre las «falsas fotos detalladas de la Luna» tomadas por el Galaxy S21 Ultra. Samsung informó a la publicación que al tomar una foto no se aplican superposiciones de imagen ni efectos de textura, sino que utilizan inteligencia artificial para detectar la presencia de la Luna y «luego ofrecen una función de mejora de detalles mediante la reducción de desenfoques y ruidos».

Posteriormente, la compañía proporcionó un poco más de información en esta publicación de blog (traducida del coreano por Google). Sin embargo, la explicación central sobre el paso vital que lleva de una fotografía borrosa de la Luna a una imagen nítida se presenta en términos confusos. Samsung simplemente indica que utiliza una «función de motor de mejora de detalles» para «eliminar efectivamente el ruido y maximizar los detalles de la Luna a fin de completar una imagen brillante y clara de la Luna» (énfasis agregado). ¿Qué significa esto? Simplemente no lo sabemos.

La interpretación más generosa es que el proceso de Samsung captura detalles borrosos en la fotografía original y los mejora mediante el uso de inteligencia artificial. Esta es una técnica establecida que tiene ciertas limitaciones (véase: los copiadores de Xerox alteran los números al aumentar los originales borrosos), pero no se considera que produzca fotografías falsas. Sin embargo, como se puede ver en las pruebas de Reddit, el proceso de Samsung es más intrusivo que esto, ya que no solo mejora la nitidez de los detalles borrosos, sino que los crea. Es en este punto donde la mayoría estaría de acuerdo en que la imagen resultante es, para bien o para mal, falsa.

El problema aquí es que el concepto de «falsedad» es un espectro, en lugar de ser una dicotomía (como ocurre con todas las categorías que usamos para clasificar el mundo). En fotografía, el estándar de «realidad» suele estar definido por la información capturada por el sensor óptico: la luz capturada cuando se toma la foto. A partir de esta información, se pueden hacer muchos ajustes, como se hace con las imágenes en formato RAW y ajustando el color, la exposición, el contraste, entre otros, pero el resultado final no se considera falsificado. Sin embargo, en este caso en particular, las imágenes de la Luna capturadas por el teléfono de Samsung parecen ser menos resultado de los datos ópticos y más bien producto de un proceso computacional. Es decir, se trata más de una imagen generada que de una fotografía.

Algunos podrían no estar de acuerdo con esta definición, y eso es comprensible. Además, esta distinción será cada vez más difícil de establecer en el futuro. Desde que los fabricantes de smartphones empezaron a utilizar técnicas computacionales para superar las limitaciones de los pequeños sensores de las cámaras, la mezcla de datos «capturados ópticamente» y «generados por software» en su resultado final ha ido cambiando. Es probable que nos encontremos en un futuro en el que técnicas como el «motor de mejora de detalles» de Samsung sean más comunes y aplicadas de forma más amplia. Por ejemplo, se podrían entrenar los «motores de mejora de detalles» con todo tipo de datos, como rostros de familiares y amigos para evitar tomar fotos malas, o con imágenes de lugares emblemáticos para mejorar las fotos de vacaciones. Es probable que con el tiempo se olvide que alguna vez se consideraron estas imágenes falsas.

Pero por ahora, las imágenes de la Luna de Samsung destacan, y creo que esto se debe a que es una aplicación particularmente conveniente para este tipo de fotografía computacional. En primer lugar, la fotografía de la Luna es visualmente amigable. La Luna se ve más o menos igual en todas las fotos tomadas desde la Tierra (ignorando las libraciones y las diferencias rotacionales), y aunque tiene detalles, no tiene profundidad. Esto hace que sea relativamente fácil agregar mejoras de IA. Y en segundo lugar, la fotografía de la Luna es una herramienta de marketing muy efectiva porque a) todo el mundo sabe que los teléfonos toman malas fotos de la Luna y b) todo el mundo puede probar la función por sí mismo. Esto ha hecho que sea una forma fácil para que Samsung ilustre la destreza fotográfica de sus teléfonos. Echa un vistazo a este anuncio del S23 Ultra con un zoom lunar a los 11 segundos:


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