Meta cambia de enfoque y prioriza la inteligencia artificial frente al metaverso

Aproximadamente un año y medio después de que Facebook se rebautizara como «Meta» y anunciara su compromiso total con la construcción de una futura versión de internet llamada metaverso, la gigante tecnológica ahora dice que su principal prioridad de inversión será avanzar en la inteligencia artificial.

En una carta al personal el martes, el CEO Mark Zuckerberg anunció planes para despedir a otros 10,000 empleados en los próximos meses y reafirmó su nuevo enfoque de «eficiencia» para la compañía. El cambio hacia la eficiencia, anunciado por primera vez el mes pasado en la llamada de ganancias trimestrales de Meta, se produce después de años de invertir fuertemente en crecimiento, incluso en áreas con potencial no comprobado, como la realidad virtual.

Ahora, Zuckerberg dice que la compañía se centrará principalmente en reducir costos y agilizar proyectos. Construir el metaverso «sigue siendo fundamental para definir el futuro de la conexión social», escribió Zuckerberg, pero ahí no es donde Meta pondrá la mayor parte de su capital.

«Nuestra inversión más grande es en avanzar en la IA e integrarla en todos nuestros productos», dijo Zuckerberg el martes. Hizo referencia a cómo las herramientas de IA pueden ayudar a los usuarios de sus aplicaciones a expresarse y «descubrir contenido nuevo», pero también dijo que las nuevas herramientas de IA se pueden utilizar para aumentar la eficiencia internamente al ayudar a los «ingenieros a escribir un código mejor y más rápido».

Los comentarios se producen después de lo que el CEO describió como una «llamada de atención humilde» el año pasado, cuando «la economía mundial cambió, las presiones competitivas crecieron y nuestro crecimiento se desaceleró considerablemente».

Meta y su predecesora Facebook han estado involucradas en investigaciones de IA durante años, pero los comentarios llegan en medio de una fiebre de IA en el mundo tecnológico, que comenzó a fines de noviembre cuando OpenAI, respaldado por Microsoft, lanzó públicamente ChatGPT. La tecnología se volvió viral rápidamente por su capacidad para generar respuestas convincentes y similares a las humanas a las indicaciones de los usuarios y luego desencadenó una aparente carrera armamentista de IA entre las empresas tecnológicas. Microsoft anunció a principios de febrero que estaba incorporando la tecnología detrás de ChatGPT en su motor de búsqueda, Bing. Un día antes del anuncio de Microsoft, Google presentó su propia herramienta impulsada por IA llamada Bard. Y para no quedarse atrás, Meta anunció a finales del mes pasado que estaba formando un «grupo de productos de alto nivel» para «acelerar» el trabajo de la compañía en herramientas de IA.

«Creo que es algo bueno centrarse en la IA», dijo Ali Mogharabi, analista senior de renta variable de Morningstar, a CNN acerca de los comentarios de Zuckerberg. Mogharabi señaló que las inversiones de Meta en IA «tienen beneficios en ambos extremos» porque pueden mejorar la eficiencia de los ingenieros que crean productos y, al mismo tiempo, incorporar características de IA en la oferta de aplicaciones de Meta podría generar un mayor tiempo de interacción para los usuarios, lo que a su vez impulsaría los ingresos por publicidad.

A largo plazo, agregó Mogharabi, «muchas de las inversiones en IA y muchas de las mejoras que provienen de esas inversiones en IA podrían ser aplicables a todo el proyecto del metaverso».

Sin embargo, el énfasis de Zuckerberg en invertir en IA y en utilizar las herramientas de esta tecnología puntera para hacer que la empresa sea más eficiente y aumentar sus ingresos también es «lo que los accionistas y el mercado quieren escuchar», dijo Mogharabi. Muchos inversores habían expresado anteriormente su descontento con las ambiciones y los gastos de la compañía en el metaverso. En 2022, Meta perdió más de 13.700 millones de dólares en su unidad «Reality Labs», que alberga sus esfuerzos en el metaverso.

Los inversores parecen dar la bienvenida al cambio de enfoque de Zuckerberg del metaverso a la eficiencia. Después de recibir un duro golpe en 2022, las acciones de Meta han aumentado más del 50% desde principios de año.

Angelo Zino, analista senior de renta variable en CFRA Research, dijo el martes que la segunda ronda de despidos en Meta «nos convence oficialmente de que Mark Zuckerberg ha cambiado completamente de rumbo, modificando la narrativa de la empresa hacia una centrada en la eficiencia en lugar de buscar el crecimiento del metaverso a cualquier costo».


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